Apprenez à retoucher vos photos...

Je reçois régulièrement de la part de mes clients des photos numérisées qui ne sont pas d’une qualité optimale. Il m’est alors difficile de pouvoir effectuer une retouche ou restauration de photo qui soit de qualité. C’est pourquoi j’ai décidé de répondre à la question suivante : « pourquoi la qualité de la numérisation est-elle  si importante dans la restauration d’une photo ? »

Article publié le 13/01/2011 et mis à jour le 09/05/2016

Une belle et bonne retouche de photo repose sur trois éléments fondamentaux correspondant chacun à une étape du processus de création de l’image :

  • La qualité du fichier de départ. Qu’il s’agisse d’un fichier fourni par un appareil photo numérique ou un scanner, cette règle est identique. Ce fichier, c’est la matière première, la base sur laquelle le photographe va travailler. Il doit donc être de la meilleure qualité possible. Cette qualité dépend de deux choses : le matériel et les paramètres utilisés pour scanner ou prendre l’image. Pour faire de la bonne cuisine, il faut de bons ingrédients et du bon matériel. C’est exactement la même chose en photo numérique. Comment espérer avoir un bon travail si le fichier a été numérisé sur un mauvais scanner et/ou avec de mauvais paramètres ? Vous pouvez avoir le meilleur cuisinier du monde, mais si les ingrédients qu’il utilise ne sont pas de premier choix ou que le matériel n’est pas à la hauteur, c’est peine perdue…
  • La qualité du travail de retouche. C’est la deuxième étape. Le résultat du travail dépend à la fois des connaissances en retouche numérique de celui ou celle qui va retoucher la photo et de la rigueur avec laquelle il ou elle va travailler.
  • La qualité du travail d’impression. Dans cette dernière étape, c’est la qualité du support et le matériel utilisé qui va faire la différence (il va de soit qu’une photo s’imprime sur un beau papier, un bon papier et avec une bonne imprimante).

Il suffit que l’un de ces points soit défaillant et vous n’obtiendrez pas la meilleure photo possible.

Je vais donc m’attarder ici sur le premier point et plus précisément la qualité du scanner destiné à numériser vos photos (je reviendrai sur les paramètres de numérisation dans un autre article).

Le scanner

Comme vous le savez, les photos à restaurer présentent quelques spécificités :

  • ce sont souvent de vieilles photos. Du coup, elles sont généralement petites, un peu floues et peuvent présenter des zones sur ou sous exposées (à l’exception de celles qui étaient faîtes en studio, par un photographe). C’est normal, les premiers appareils photos grand public délivraient des photos de moins bonne qualité que ceux d’aujourd’hui (raison de plus pour avoir un bon scanner,
  • les couleurs sont passées (éclaircissement, atténuation de l’image, perte de contraste) ou ont viré (sépia, rouge),
  • et bien entendu, elles sont abîmées.

Il faut donc obtenir un fichier numérique qui soit le meilleur possible en vue de permettre la suppression de tous ces défauts. Pour se faire, il faut avoir un scanner qui soit capable à la fois :

  • d’aller chercher les détails sur des zones qui peuvent être très petites,
  • de détecter les plus infimes nuances de couleurs et de teintes,
  • de voir aussi bien dans les zones très claires et très sombres de l’image.

Ce sont donc ces trois caractéristiques que nous allons observer à travers les tests présentés ci dessous.

Pour réaliser ces tests j’ai donc comparé deux appareils appartenant à deux familles de produits différentes : l’imprimante multifonctions (avec son scanner intégré) et bien entendu, le scanner spécifique dont la seule et unique fonction est la numérisation de documents.

Comparatif scanner imprimante multifonctions – scanner spécifique

Pour vous permettre de visualiser la différence de qualité de numérisation qu’il peut y avoir entre les deux types de matériels, j’ai procédé à quelques tests comparatifs en utilisant deux photos assez représentatives de ce qui m’est régulièrement adressé par mes clients :

La première est une photo qui s’est estompée au fil des années…

La seconde est, au contraire une photo plus foncée, qui s’est matifiée au fil du temps…

photos à numériser et restaurer

Les scanners suivants ont été utilisés pour numériser tour à tour ces photos sur et sous exposées :

  • l’imprimante multifonctions HP Photosmart C3100.

L'imprimante multifonctions HP Photosmart C3100

  • le scanner Epson Perfection V500.

Scanner Epson Perfection V500 Photo

Désolé de parler un peu technique mais c’est nécessaire pour ceux qui souhaitent connaître le protocole de test. La numérisation a donc été faite à une résolution de 600 DPI, au format JPEG (niveau de compression le plus faible) et en laissant le réglage des autres paramètres par défaut sur les 2 appareils. Pour vous permettre de mieux juger des résultats, je vous informe que la taille d’origine des photos est de 65 x 118 mm. Voyons tout de suite ce que ça donne…

Les résultats

comparaison entre deux scans de photos
comparaison entre deux scans de photos

La restitution des détails :

Comme vous pouvez le constater, avec le scan de l’imprimante multifonctions HP, on observe une image fortement pixellisée et ce, dès la résolution à 600 dpi (soit un tirage papier de 130 x 236 mm) ce qui veut dire qu’en doublant les dimensions de la photo d’origine, on a déjà une perte de qualité. Difficile dans ce cas espérer avoir un agrandissement de qualité satisfaisant.

Pour une raison que j’ignore, le visage du personnage de la photo sous exposée est très légèrement étiré dans le sens de la largeur avec le scan de l’imprimante multifonctions. Est ce du au fait que le couvercle n’appuie pas suffisamment sur la vitre lors de la numérisation ?

Les photos de l’Epson V500 peuvent paraître un peu floues. Mais, comme annoncé plus haut, je n’ai pas touché aux multiples possibilités de réglages offerts par ce scanner.

La restitution des couleurs :

Le scanner de l’imprimante multi-fonctions est mal réglé. Comme vous pouvez le constater, les fichiers qu’il délivre ont une dominante magenta. A l’inverse, le scanner Epson restitue, quand à lui, des couleurs très proches de la réalité.

Comment espérer récupérer, dans ce cas, la teinte sépia d’origine ? Pire, dans le cas d’une photo couleur ayant viré au rouge, elle sera encore plus rouge que ce qu’elle est réellement. Tout ceci ne va pas dans le sens d’une bonne retouche d’image…

La restitution dans les zones claires et foncées

Si l’on reprend l’exemple de la photo sous-exposée (la plus sombre) scannée par l’imprimante multifonctions, et que l’on regarde avec attention le col de la chemise, on s’aperçoit que le pourtour contient une multitude de pixels clairs.

Ces pixels sont par contre, totalement absents sur le scan Epson qui, pour sa part, restitue parfaitement les nuances de teinte (toujours dans le col de la chemise).

Conclusion

Là ou le scanner Epson en a encore « sous la pédale », celui de l’imprimante multifonctions HP est déjà en bout de course.

Les scanners des imprimantes multifonctions, dont la fonction principale est de photocopier des documents, sont malheureusement bien mal pourvus en terme de détail, de restitution des couleurs et de nuances dans les zones claires et foncées. De ce fait, ils ne sont donc pas recommandés pour numériser des photos.

Cela n’a bien évidemment rien de surprenant. Ces deux appareils n’ont pas été conçus pour répondre aux mêmes besoins. Ils n’ont d’ailleurs pas du tout le même prix. Est-il besoin de le rappeler : la performance, ça se paie. Chacun sait qu’un appareil à 50 € délivre forcément de moins belles et bonnes images qu’un appareil à 500 €.

La qualité des numérisations et les possibilités de pré traitement beaucoup plus fins offerts par les scanners dédiés penchent donc nettement en leur faveur. Le raisonnement sera le même si vous souhaitez simplement faire numériser vos photos. Ne perdez pas de vue que la qualité d’affichage et la taille des écrans ne cesse d’augmenter et que seule une bonne numérisation vous permettra de profiter au maximum de leur passage sur un écran en haute définition.

Bref, si vous envisagez de m’envoyer des fichiers issus d’un scan d’une imprimante multifonctions pour les faire restaurer, je ne peux que fortement vous conseiller de me faire parvenir les photos d’origine par La Poste. Cela n’engendrera pas de frais supplémentaires car la prestation de numérisation est inclue par défaut dans les différents forfaits de restauration photo. C’est ainsi que vous aurez la meilleure qualité possible…

Ces autres articles parlent aussi de : Numérisation photo Résolution photo
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