Apprenez à retoucher vos photos...

Après 12 années de bons et loyaux services, Google a annoncé la fin du site de partage de photos Picasa Web Albums à compter du 15/03/2016 et avec lui, le développement du logiciel du même nom. Si une solution toute prête existe déjà pour ceux qui ont choisi Picasa Web Albums pour partager et publier leurs photos (il suffit de passer à Google Photos), la situation est différente en ce qui concerne le Logiciel de retouche photo Picasa. Cet article fait donc le point sur la situation du logiciel.

Fin de Picasa

Reposes en paix, Picasa…

Picasa, un logiciel populaire

Si l’introduction de cet article ne vous a pas semblé très clair, c’est que vous ignoriez qu’il existe en fait deux Picasa :

  • Le premier, dénommé Picasa Web Album est un service de stockage en ligne et de publication de photos. Il fonctionne donc par l’intermédiaire de votre navigateur internet et s’utilise en ligne. C’est lui qui va être supprimé au profit de Google Photo qui existe depuis juin 2015.
  • Le second s’appelle tout simplement Picasa. C’est un logiciel de traitement d’images que l’on télécharge en allant sur cette page puis on l’installe sur son ordinateur.

Et c’est donc sur le deuxième produit que j’ai décidé de consacrer cet article.

La nouvelle est tombée le 12 février 2016 dont voici une partie du communiqué Google :

« As of March 15, 2016, we will no longer be supporting the Picasa desktop application. For those who have already downloaded this—or choose to do so before this date—it will continue to work as it does today, but we will not be developing it further, and there will be no future updates. »

En substance à compter du 15 mars 2016, il n’y aura plus de mises à jour du logiciel Picasa même si celui-ci continuera parfaitement de fonctionner pour ceux qui l’auront téléchargé avant cette date.

Ce n’est jamais une bonne nouvelle quand le développement d’un logiciel est abandonné. Chacun sait qu’un produit qui n’évolue plus est un produit qui meurt. Il n’y a plus de nouvelles fonctions, des failles de sécurité peuvent apparaître… bref, le logiciel perd de son attractivité au fil du temps…

La mise à l’écart de Picasa est d’autant plus ennuyeuse que c’est un logiciel encore très populaire et utilisé par bon nombre de personnes (8% des visiteurs de ce blog à l’heure ou j’écris ces lignes).

Car oui, Picasa est (était) un logiciel intéressant dans le monde de l’imagerie numérique : reconnaissance des visages, retouche non destructive, identification et classement des photos, création de diaporamas et de pêle-mêle, géolocalisation des images, création de timelapse etc… (voir l’article de présentation de ce logiciel). Bref, un vrai petit Lightroom, destiné avant tout aux photographes débutants et personnes d’une génération un peu moins à l’aise avec l’outil informatique.

Franchement, je ne sais pas ce qu’il leur a pris de cesser son développement. Vouloir supprimer le service de stockage et de publication Picasa Web Album qui, il est vrai, était en doublon avec Google Photos, c’est une chose. Mais de là à supprimer carrément le logiciel Picasa. Il suffisait de renommer Picasa en Google Photos for desktop ou un truc de ce genre et le tour était joué…

Avec cette décision, Google prend clairement le chemin de la dématérialisation qui est une voie bien plus rémunératrice qu’un logiciel classique (pour conserver vos images dans leur taille d’origine sur Google Photos, vous serez limité à 15 Go. Au delà c’est payant).

En plus de son obsolescence programmée, la fin du logiciel Picasa a deux autres conséquences :

  • La fin du stockage exclusif des photos sur le disque dur des ordinateurs personnels. Désormais, l’utilisation d’un produit Google pour classer/retoucher ses images s’effectue forcément par l’utilisation d’un produit en ligne. Et ça, ça risque de rebuter pas mal d’utilisateurs car bon nombre d’entre eux, je pense, ne sont pas prêts à stocker leurs photos dans le cloud et encore moins sont disposés à laisser Google venir mettre son nez dans leurs photos…
  • Les utilisateurs de Linux ne seront probablement pas ravis d’apprendre que le logiciel de transfert Google Photos Backup, qui permet de télécharger automatiquement les photos de votre disque dur vers Google Photos n’existe que pour Windows et MacOs. Il ne reste plus qu’à espérer que ce manquement sera rapidement comblé…

Bien sur, dans l’immédiat, pour les utilisateurs du logiciel Picasa, rien n’est perdu. Si celui-ci ne sera plus mis à jour, il reste malgré tout parfaitement utilisable. Un conseil donc : assurez-vous d’avoir la dernière version à jour (la 3.9) et dépêchez-vous car il ne vous reste plus que deux semaines !

Donc, que vous le vouliez ou non, tôt au tard, vous serez amené à lui trouver un successeur…

Quel logiciel pour remplacer Picasa ?

C’est à partir de là que les choses se corsent. En effet, Picasa est un logiciel à part dans le monde de la photo numérique. Du fait de son positionnement « grand public », des sympathiques fonctions qu’il propose et de sa gratuité, celui-ci n’a pas de réel concurrent. C’est d’ailleurs sans doute tout cela qui a fait son succès.

Tout ceci pour vous dire qu’il va falloir faire l’impasse sur certaines fonctions.

Voyons donc les rares choix qui s’offrent à vous. Pour que les solutions proposées soient équivalentes à Picasa, je me suis concentré sur les logiciels gratuits. Bien sur, je ne prétends pas connaître tous les logiciels de retouche photo du marché. Donc si vous connaissez un produit de substitution, n’hésitez surtout pas à me le préciser dans les commentaires en bas d’article.

Photos

PhotosForMacOs

Si vous avez un Mac vous pouvez utiliser Photos (le remplaçant d’iPhoto et Aperture). Inclus d’office dans MacOs X, c’est selon moi, le logiciel le plus proche de Picasa. Retouche non destructive, création d’albums, reconnaissance des visages… Il est également très simple d’utilisation et offre en prime des possibilités de retouche photos plus étendues (c’était quand même un peu le point faible de Picasa). Avec Photos, vous êtes libre de stocker ou pas vos images dans le cloud.

Xnview

XnViewXnView, disponible à la fois pour pour Windows, MacOs et Linux est parfait pour classer et convertir ses photos. Il est capable de lire une quantité impressionnante de formats. Par contre, il est dépourvu de la reconnaissance des visages et les retouches sont destructives. Si ses fonctions de retouches sont un peu plus élaborées que Picasa elles sont aussi plus techniques.

Conclusion

Comme vous pouvez le constater, le choix est extrêmement limité. Vous êtes probablement déçu et vous attendiez sans doute à plus de solutions mais malheureusement, comme je vous l’ai dit plus haut Picasa est un logiciel à part dans le monde de l’image numérique. Lui trouver un successeur est tout sauf facile.

Il n’existe pas, à ce jour, de produits dans la catégorie logiciels de retouche photo non destructifs orienté grand public et totalement gratuits. Ceux qui existent (je pense notamment à RawTherapee ou Darktable) sont plus des alternatives à des logiciels comme Lightroom ou Capture One. Ils sont donc beaucoup plus complexes que Picasa et destinés aux passionnés de photographie. Leurs multiples curseurs et onglets risquent en effet, d’effrayer plus d’un débutant.

Par contre, il existe bien une alternative payanteAdobe à créé Elements Organizer qui est une sorte de Lightroom grand public. Celui-ci est très proche de Picasa : reconnaissance des visages, créations d’albums, de mots clés, géolocalisation, retouche, diaporamas… Malheureusement, il est obligatoirement vendu avec Photoshop Elements, et à 99 € l’offre logicielle, je ne suis pas sur que les habitués du gratuit soient disposés à investir une telle somme. Adobe à bien créé un Photoshop grand public, pourquoi n’y aurait-il pas un Lightroom grand public ?

C’est, je pense, une niche de produit à développer. Allez, ça laisse donc quelques mois aux développeurs pour concevoir un produit équivalent à Picasa (le temps qu’il ne devienne pas trop obsolète). On croise les doigts…

Et vous, habitués de Picasa, que comptez vous faire après l'arrêt de son développement ?

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